Le infiltrazioni ecoguidate: tipologie e funzioni.

Acido jaluronico articolazioni

Le infiltrazioni in ortopedia

Il trattamento infiltrativo nelle patologie ortopediche è quella procedura che consente di somministrare un farmaco esattamente dove serve per ottimizzarne la funzione. Antinfiammatori, lubrificanti, nutrienti e fattori di crescita possono essere somministrati con delle punture locali dette infiltrazioni. Oltre a questo la guida ecografica contribuisce a rendere ancora più accurati e riproducibili i risultati.

Sotto il nome di infiltrazioni ecoguidate rientrano dunque tutte le procedure che consentono di somministrare un farmaco ed ottenerne la massima precisione ed efficacia.

Tutte le articolazioni possono essere infiltrate in questo modo, ma alcune ne traggono un particolare vantaggio. Sono quelle articolazioni più profonde, più difficili da centrare sulla sola base dell’anatomia e magari vicini a strutture nobili da non danneggiare con una puntura.

La prima articolazione ad essere infiltrata con l’uso dell’ecografia è stata l’anca. Questa sede presenta infatti tutte le caratteristiche ideali per un aiuto ecografico. L’infiltrazione ecoguidata dell’anca infatti permette di raggiungere il collo femorale visualizzandolo direttamente e seguire l’ago evitando la vicinanza con vasi e nervi profondi che la circondano.

La seconda sede dove l’ecografia trova la sua massima utilità è la spalla. Le infiltrazioni ecoguidate di spalla permettono di discriminare tra le diverse strutture periarticolari e di infiltrarle separatamente per ottenere il massimo beneficio. In particolare l’articolazione gleno-omerale risente di variazioni dovute all’artrosi, alla postura e alle sublussazioni che rendono difficile riuscire ad infiltrarla senza una guida. Inoltre il capo lungo bicipitale, spesso doloroso nelle patologie degenerative, ha una guaina spessa pochi millimetri. Anche in questo caso la precisione infiltrativa legata alla guida ecografica è insostituibile per ottenere un buon risultato.

Oltre alla guida ecografica che permette di raggiungere l’obiettivo della nostra infiltrazione, anche il prodotto che viene utilizzato ha un suo ben preciso significato.

Sostanzialmente si distinguono tre famiglie differenti di infiltrazioni: gli antinfiammatori, la viscosupplementazione e le terapie biologiche.

Le infiltrazioni con antinfiammatori

Sono derivati del cortisone. E’ ormai chiaro che costituiscono un danno se usati cronicamente nelle articolazioni. Non hanno alcun significato se non sono associati ad una terapia correttiva di quello che ha causato l’infiammazione in una articolazione.

Ancora hanno uno spazio nel trattamento delle patologie infiammatorie per il dolore molto intenso e per sedi in cui lo spazio a disposizione non consente di somministrare altri prodotti. Si utilizzano ancora pertanto in circostanze molto specifiche e in quantità molto limitate.

Le infiltrazioni con acido jaluronico: la viscosupplementazione

Si tratta di farmaci a base di acido jaluronico, un lubrificante naturale e nutriente di tendini ed articolazioni. E’ il farmaco più utilizzato in quanto praticamente privo di controindicazioni. L’indicazione principale è l’artrosi delle articolazioni maggiori. Altre indicazioni sono le infiammazioni tendinee specialmente della cuffia dei rotatori nella spalla.

Ne esistono diverse tipologie distinguibili sulla base della densità del prodotto e della modalità in cui si ottiene la molecola. In linea generale: le basse-medie densità hanno un ruolo antinfiammatorio più spiccato e sono ideali per le tendiniti; le medie-alte densità hanno un ruolo principalmente meccanico e sono ideali per le artrosi.

Tra le alte densità si distinguono acidi jaluronici naturali e acidi jaluronici cross-linkati. Nella mia pratica prediligo quelli naturali in quanto non sono stati mai rilevati effetti collaterali legati al loro utilizzo.

Le infiltrazioni con terapie biologiche

E’ il tema su cui ci si aspetta le maggiori novità per il futuro. Si tratta di somministrare sostanze che riescano a modificare la biologia dei tessuti stimolandone la guarigione e la rigenerazione.

Non esiste ancora uno stato dell’arte in tale ambito. Mentre gli studi di base in vitro suggeriscono l’uno o l’atro prodotto come possibilmente efficace, resta estremamente difficile capire quanto di tutto questo possa avere un significato pratico in vivo nei nostri pazienti.

La forma di trattamento biologico più facile da eseguire sono i PRP, cioè i fattori di crescita estratti dalle piastrine. La procedura consiste nell’estrarre dal sangue del paziente con un normale prelievo le piastrine. Con una centrifugazione si estraggono le sostanze in esse contenute che vengono poi re-introdotte nelle articolazioni malate sperando che inducano un cambiamento dell’ambiente articolare. Non esistono attualmente studi in letteratura che dimostrino un risultato certo della loro efficacia nell’artrosi. In particolar modo nessuno studio ha mai dimostrato una correzione dell’artrosi nei soggetti trattati.

Una forma di trattamento più avanzata consiste nell’utilizzare cellule staminali. Si tratta di cellule non differenziate che possono diventare qualsiasi cellula a seconda dell’ambiente in cui vengono impiantate. Le fonti di queste cellule nell’adulto sono poco abbondanti. Possono essere estratte dal sangue periferico solo dopo una stimolazione ormonale. Si trovano altrimenti in piccole quantità nel midollo osseo del bacino e nel grasso. Proprio il grasso sembrerebbe essere la forma più promettente per la sua estrazione. Infatti mediante una liposuzione è possibile separare una discreta quantità di cellule utilizzabili nelle nostre articolazioni. L’ostacolo nell’utilizzo risiede nella necessità di veri e propri interventi in anestesia generale e quindi nel costo della procedura. Anche in questo caso non esistono chiari studi in letteratura scientifica che dimostrino efficacia e modalità di questa procedura.

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